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Carnet Noir : le légendaire chanteur de reggae jamaïcain U-Roy décède à 78 ans

Le légendaire chanteur jamaïcain U-Roy est décédé à 78 ans, a confirmé un représentant de Trojan Records. Cependant, aucune cause de décès n’a été rendue publique, rapporte theguardian.com.

Le DJ reggae britannique, David Rodigan, faisait partie de ceux qui ont rendu hommage au regretté chanteur. Il a décrit U-Roy comme «le paradigme de la musique jamaïcaine».

Rodigan a déclaré: «J’ai toujours été impressionné par lui; le ton de la voix, la cadence, le scintillement lyrique et la chevauchée riddim en ont fait «l’aventurier de l’âme».

Ali Campbell de UB40 l’a salué comme «une véritable inspiration, [ouvrant] la voie à de nombreuses générations et créant un son qui vivra pour toujours!»

Le célèbre chanteur Shaggy a déclaré: «Aujourd’hui, nous avons perdu l’un de nos héros !!» Le rappeur Ghostpoet a tweeté: «Ils ne sont pas prêts pour votre toast au paradis.»

U-Roy n’a pas été le premier grille-pain, mais il est devenu connu comme «le créateur» pour avoir été le premier à mettre son style vocal distinctif sur disque, donnant naissance à un phénomène et inspirant la création du hip-hop.

«Sa voix aux tons riches proclamait des paroles grésillantes et saturées de jive plutôt que d’insérer simplement quelques phrases», a écrit un critique de Reggae Vibes. «Et en plus de cela, il a parcouru la piste instrumentale épurée tout au long, plutôt que d’intervenir à des points cruciaux.

U-Roy est né Ewart Beckford à Kingston, en Jamaïque, en 1942. Sa famille était musicienne, sa mère jouant dans la chorale d’une église adventiste du septième jour locale.

Il a d’abord fait un DJ à l’âge de 14 ans. «Ma mère me disait: pourquoi ne pas tailler et raser parce que tu auras l’air d’un garçon beaucoup plus joli? dit-il à United Reggae.

«Et j’avais l’habitude de dire: ‘Écoute, maman, je ne t’avais pas dit de ne pas être adventiste du septième jour. Je ne vous ai pas dit de ne pas jouer de cet orgue dans ce chœur. Je vais faire ce que j’ai à faire et je ne vais pas vous manquer de respect. Mais ce en quoi je crois, c’est ce en quoi je crois.

Il a commencé sa carrière professionnelle en 1961, jouant sur le Soundsystem appartenant à Dickie Wong, qui dirigeait le label et club Tit for Tat (où Sly Dunbar a rencontré Robbie Shakespeare) à Kingston. Il a déménagé entre Soundsystems avant une période en tant que meilleur DJ de Hometown Hi-Fi de King Tubby à la fin des années 60.

Les versions dub allongées de King Tubby ont créé l’espace pour U-Roy d’étendre son style vocal inventif. «C’est à ce moment-là que les choses ont commencé à s’améliorer pour moi», a-t-il déclaré au LA Times en 1994.

En 1969, U-Roy a fait ses premiers enregistrements, avec Keith Hudson, Lee Perry et Peter Tosh, bien que son évasion survienne un an plus tard, lorsque John Holt a vu U-Roy DJing et grillé sur la chanson de Holt, Wear You to the Ball, et a dit au producteur Duke Reid de travailler avec lui.

Leur partenariat a donné naissance à trois succès immédiats, Wake the Town, Rule the Nation et Wear You to the Ball, ainsi que deux douzaines de singles supplémentaires, et a inspiré une ruée de producteurs cherchant à travailler avec des DJ sur disque.

«Avant cela, le DJ n’était pas quelque chose que les gens prenaient au sérieux», a-t-il déclaré au LA Times. «Je ne l’ai pas vraiment pris au sérieux. Les gens n’étaient pas vraiment habitués à ce genre de choses.

U-Roy a sorti des centaines de singles tout au long des années 70, y compris une série de succès avec Bunny Lee. En 1975, Hall et Oates reprennent son tube Soldering, menant à un accord pour le DJ avec Virgin et l’album Dread in a Babylon, produit par le prince Tony Robinson. Cela a renforcé la popularité d’U-Roy au Royaume-Uni, où il comptait Joe Strummer comme fan.

Non découragé par son succès d’enregistrement, U-Roy est retourné à la culture Soundsystem, lançant le sien, Stur-Gav, pour élever une nouvelle génération de grille-pain, y compris Shabba Ranks, Ranking Joe et Charlie Chaplin. «C’était le plus grand plaisir de ma vie quand j’ai commencé à faire ça», a-t-il déclaré à United Reggae.

En 2019, il a été «couronné» par Shabba Ranks à New York, qui l’appelait «di Picasso de notre musique». Cette année-là, il a également enregistré un nouvel album, Gold: The Man Who Invented Rap, avec Sly et Robbie, Zak Starkey à la guitare et Youth of Killing Joke en production, avec des apparitions de Mick Jones of the Clash, Santigold, Shaggy et Ziggy Marley. entre autres. Une date de sortie est prévue pour l’été.

Réfléchissant à son message, U-Roy a déclaré au LA Times: «Je parle simplement d’unité avec les gens. Je n’essaye pas vraiment de rabaisser les gens ou quoi que ce soit de ce genre. La violence est très moche et l’amour est très beau. Je n’ai jamais été à l’université ou quoi que ce soit du genre, mais j’ai du bon sens, et ce que j’apprends, j’en tire le meilleur parti, vous savez.

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